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This Early Childhood Digest, produced by the National Institute on Early Childhood Development and Education of the Office of Educational Research and Development in the U.S. Department of Education, is based on information from the School Transition Study, sponsored by the MacArthur Network on Successful Pathways through Middle Childhood and conducted, in part, by Harvard Family Research Project (HFRP). It is also available in Spanish.

About This Series
These one-page digests focus on ways that families and schools can work together to help young children learn and grow. They are targeted for parents and practitioners alike.

Introduction
Good communication between parents and teachers has many benefits. When parents and teachers share information, children learn more and parents and teachers feel more supported. Good communication can help create positive feelings between teachers and parents.

Schools and teachers know that good communication with parents is an important part of their job. Teachers need to know about the children's families, language, and culture in order to help children learn. Parents benefit because they learn more about what goes on in school and can encourage learning at home. Most importantly, children benefit by improved communication because contact between home and school helps children learn and succeed.

But parent-teacher communication can also be hard, especially when parents feel uncomfortable in school, don't speak English well, or come from different cultural backgrounds than teachers. Fortunately, both parents and teachers have developed ways to make communication easier. In addition to parent-teacher conferences or other meetings in the schools, parents and family members in the School Transition Study discovered creative ways to gather and share information with teachers and to feel more comfortable doing so.

Communicate and Be Comfortable in the School
In our research, we found that communication is hard when parents do not feel comfortable in the school or talking to teachers. Some parents might have had a bad experience in school when they were children. Other parents have not felt welcomed by the school or teacher. Fortunately, there are things you can do to help overcome these barriers. Here are examples of how some parents have become more comfortable and confident. But, remember, parents and teachers should check with each other first to make sure they both feel comfortable with these arrangements:

  • Chat with the teacher. One father just stops by and chats with his daughter's teacher when he picks his daughter up from school. Through these talks they have come to know each other and that can make it easier when it is time to have a parent-teacher conference.
  • Join in an activity or program for parents at the school. Some parents help a science class by doing gardening and helping children see how plants grow. Some parents attend a parent group at school to learn how to help their children learn at home. When parents do these kinds of things, it is a way of telling the teacher and the child that the parent cares a lot about the child's education and the school.
  • Talk to other people who spend time in the school. One parent knows the school nurse and is able to talk comfortably to her. This parent is able to learn more about the school by talking with other parents or neighbors who know the school and can provide information.
  • Spend time watching your child in the school. One mother regularly sits in her son's classroom at the beginning of the day for a few minutes when she drops him off. She gets the feel of the classroom and sees how he acts with his friends and his teacher.

Communicate From Outside the School
Our research also found that it can be hard for a parent to communicate with a teacher when the parent cannot get to the school. Sometimes parents do not have a car or someone to watch their other children while they visit the school. Other times, parents work during the day or evening and cannot get to a meeting. But communication can happen even without a visit to the school.

  • Have other family or friends visit the school. One mother has been home sick, so her father walks his young granddaughter to school each morning. He sometimes talks to the teacher or takes home written materials and tells the mother what he has observed in the classroom. In all these ways, he passes along information from the girl's teacher to her mother.
  • Talk on the phone with the teacher. One mother works full time, but is able to take calls at her job. She gave her work number to her child's teacher. When the child has a problem in class, the teacher can call the mother so they can work on a solution to the problem together. Sometimes the mother will give advice to the child over the phone.
  • Write a little note. A mother who works a swing shift job has a hard time coming into school during school hours. Sometimes she asks her older daughter who goes to the school to deliver a note to her young son's teacher, to tell the teacher about a doctor's appointment or other news.

Communicate Even When There are Different Languages
Some of the parents in our study do not speak the same language as teachers, come from different backgrounds, or have not lived in the United States for very long. These things can sometimes make communication hard.

  • Spend time in the school. One mother speaks Spanish and her child's teacher does not. The mother feels good being in the school, but she felt uncomfortable working in the classroom. So she helps with school events by doing things like decorating the school. Helping out in the school lets everyone see that she cares about her child and the school, and she stays involved and knows what is going on.
  • Find someone who speaks your language. Some parents find someone in the school who speaks their language. Often it is the principal or a teacher's aide. They can listen to parents' concerns or translate during parent-teacher conferences. Another way is to bring a friend or family member to school to translate, or ask the school to help find a translator.
  • Ask about language classes at the school. Sometimes schools can help parents learn the new language. One parent took English as a Second Language (ESL) lessons right in her child's school, which made it easier for her to talk to the teacher.
  • Volunteer at home. Sometimes you can help with a class project at home. Teachers will appreciate your involvement and your children will see that you care about their school.

Communicate Even When There are Different Cultures and Backgrounds
Even when parents and teachers speak the same language, they may come from very different backgrounds and have different beliefs and traditions. One African-American mother feels differently from the teacher about the importance of music and dance as a part of her daughter's education. It is important to share your views with your children's school.

Many teachers want more information about a child's family, the family's beliefs, and what happens in the child's life outside of school to help them understand the child better. But some teachers are afraid to ask families about this, or feel too busy. Some teachers may end up guessing about what is happening with the child outside of school.

  • Share your beliefs and values if you feel comfortable. One mother feels that children should not be sent on to the next grade if they are struggling with learning. She explains that in her country, children are not promoted until they are ready. When her own children had difficulty learning, this mother found out about the school's policy about promoting children to the next grade, and made sure to share her own beliefs with the teacher and principal. The school respected her wishes.

Choose the Way That's Right for You
In addition to attending parent-teacher conferences, parents can visit the school, chat after school or by phone, or ask another person to pass along information. There are many different ways for parents to communicate with teachers about children's learning. It's important to find the way that's right for you.

The Role of Teachers and Schools in Communication
To do their job better, teachers need to know about the child's life outside of school. Some teachers schedule conferences that fit in with parents' work hours. Offering child care or transportation when possible would also make it easier for parents to come to the school. Schools that greet visitors warmly or open a parent center make some parents feel more comfortable and welcome in the school. Some teachers call parents at home. Some teachers also write notes to parents, or send home information about the child with other family members. Finally, some teachers and schools provide translators and celebrate the diverse cultural backgrounds of children and their families. Teachers and schools can do many things to make communication with families easier. It's important to tell your child's teacher the ways of communicating that work best for you.


 

Ayudando a los padres a comunicarse mejor con les escuelas

Este compendio está basado en información del Estudio sobre la Transición Escolar (School Transition Study) auspiciado por la Red MacArthur de Caminos Exitosos a través de la Infancia Media (MacArthur Network on Successful Pathways Through Middie Childhood), dirigido en parte por el Proyecto de Harvard de Investigación sobre Familias (Harvard Family Research Project, HFRP). Este Digest fue auspiciado por el Instituto Nacional del Desarrollo de la Primera Infancia y la Enseñanza (National Institute on Early Childhood Development and Education) de la Oficina de Investigación y Mejoramiento de la Enseñanza del Departamento de Educación de los Estados Unidos (Office of Educational Research and Improvement, U.S. Department of Education).

La buena comunicación entre padres y profesores o maestros tiene muchos beneficios. Cuando los padres y los profesores comparten información, los niños aprenden más y los padres y los profesores se sienten más apoyados. La buena comunicación puede ayudar a crear sentimientos positivos entre los maestros y los padres.

Las escuelas y los profesores o maestros saben que la buena comunicación es una parte importante de su trabajo. Los maestros necesitan saber algo sobre la familia, la lengua y cultura de los niños para ayudarles a aprender. Los padres se benefician porque aprenden más de lo que ocurre en la escuela y pueden animar a los niños a aprender en casa. Más importante aun es que los niños se benefician mediante una mejor comunicación porque el contacto entre el hogar y la escuela ayuda a más niños a aprender y a triunfar.

Pero la comunicación entre padres y profesores puede ser difícil también, especialmente cuando los padres se siente incómodos en la escuela, o no hablan bien el inglés o si son de culturas diferentes de las de los profesores o maestros. Afortunadamente, ambos padres y profesores han desarrollado maneras de facilitar la comunicación. Ademas de conferencias u otras reuniones en las escuelas, los padres y parientes en el Estudio sobre la Transición Escolar descrubrieron maneras creadoras de reunir y de compartir información con los profesores y de sentirse más cómodos al hacerlo.

Comunicar y sentirse cómodo en la escuela
En nuestra investigación, descubrimos que la comunicación es difícil cuando los padres no se sienten cómodos en la escuela o hablando con los profesores o maestros. Según el estudio, algunos padres tuvieron malas experiencias en la escuela cuando eran niños. Otros padres no se han sentido bien recibidos o acogidos por la escuela o el maestro.

Afortunadamente, hay cosas que usted puede hacer para vencer estos obstáculos. Aquí hay algunos ejemplos de cómo algunos padres han llegado a sentirse más a gusto y más seguros de sí mismos. Pero, recuérdense, los padres y los profesores deben verficar primero entre ellos que ambos se sienten cómodos con esos arreglos:

  • Charle con el profesor. Un padre simplemente pasa por la escuela y charla con la profesora de su hija cuando recoge a su hija de la escuela. A través de estas charlas se han ido conociendo y eso lo hace más fácil en el momento de organizar una conferencia entre padres y profesores.
  • Asédese a un programa o una actividad para padres en la escuela. Algunos padres ayudan a una clase de ciencias trabajando en el jardín y ayudando a los niños a ver cómo crecen las plantas. Cuando los padres hacen este tipo de cosas es un modo de decirles al profesor y al niño que a los padres les importan mucho la eduación del niño y la escuela.
  • Hable con otras personas que pasan tiempo en la escuela. Un padre conoce a la enfermera de la escuela y puede hablar con ella cómodamente. Este padre puede aprender más sobre la escuela hablando con otros padres o vecinos quienes conocen la escuela y que pueden darle información.
  • Pase tiempo observando a sus hijos en la escuela. Una madre se sienta en al aula de clase de su hijo al comienzo del día por unos pocos minutos cuando lo lleva a la escuela. Recibe una impresión de la clase y ve cómo él se comporta con sus amigos y maestra.

Comuníquese desde fuera de la escuela
Nuestra investigación también descubrió que le puede ser difícil a un padre comunicarse con el profesor cuando el padre no puede acudir a la escuela. A veces los padres no tienen un automóvil o alguien que cuide a los otros hijos durante el día mientras visiten la escuela. Otras veces, los padres trabajan durante el día o la tarde o la noche y no pueden ir a las reuniones. Pero la comunicación puede tener lugar sin visitar la escuela.

  • Haga que otros familiares o amigos visiten la escuela. Una madre ha estado en casa enferma, entonces su padre lleva a su nieta a la escuela todas las mañanas. Algunas veces habla con el maestro o recoge y trae a casa materiales escritos y le dice a la madre lo que ha observado en el aula de clase. De esta manera pasa la información del maestro de la niña a su madre.
  • Hable con el maestro por teléfono. Una madre trabaja a tiempo completo pero se le permite recibir llamadas en el trabajo. Le dio el número de teléfono del trabajo al maestro de su hijo. Cuando el niño tiene un problema en la clase, el maestro puede llamar a la madre/padre y pueden trabajar juntos para resolver el problema.
  • Escriba una nota. Una madre que trabaja en un puesto con horario variable tiene dificultades para venir a la escuela durante el horario de la escuela. A veces le pide a su hija mayor que entregue una nota a la maestra de su hijo pequeño para informarle de una cita con el médico o comunicarle cualquier otra noticia.

Comuníquese aún cuando haya lenguas diferentes
Algunos padres en nuestro estudio no hablan la misma lengua que los profesores o maestros, son de culturas diferentes; o viven en los Estados Unidos desde hace poco tiempo. Estas cosas pueden hacer la comunicación más difícil.

  • Pase tiempo en la escuela. Una madre habla español y el maestro de su hija no. La madre se siente a gusto en la escuela pero se siente incómado al trabajar en el aula de clase. Por lo tanto ayuda con actividades como ayudando a adornar la escuela. Su ayuda en la escuela le muestra a todo el mundo que se preocupa por su hija y la escuela, está participando y se mantiene informada de lo que pasa en la escuela.
  • Búsque a alguien que hable su lengua. Algunos padres encuentran a alguien en la escuela que habla su idioma. Muchas veces es el director o “principal” o un ayudante de profesor. Estas personas pueden escuchar las proecupaciones de los padres o traducir durante conferencias entre padres y maestros. Otro modo es de traer a un amigo o pariente a la escuela para traducir o pedirle a la escuela que se busque un intérprete o traductor.
  • Infórmese sobre las clases de idiomas en la escuela. A veces las escuelas ayudan a los padres a apreder el nuevo idioma. Una madre tomó clases de inglés como segunda lengua [ESL] en la misma escuela a la que asiste su hijo, lo cual le hizo más fácil hablar con el maestro.
  • Ofrézcase a ayudar en casa. A veces usted puede ayudar con un proyecto de clase en casa. Los profesores agradecerán su participación y sus hijos verán que a usted le importa la escuela.

Comuníquese aún cuando haya diferentes culturas y orígenes
Muchos maestros desean tener más información sobre la familia, las creencias de la familia y lo que ocurre en la vida del niño fuera de la escuela para ayudarles a conprender mejor al niño. Pero algunos maestros tienen miedo de hacer preguntas sobre estos temas o se sienten demasiado ocupados. Algunos maestros terminarán por conjeturar sobre lo que le está pasando al niño fuera de la escuela.

  • Comparta sus creencias y valores si se siente cómodo haciéndolo. Una madre cree que los niños no deben avanzar al próximo grado o curso escolar si tienen dificultades con el aprendizaje. Ella explica que en su país un niño no puede avanzar hasta que esté listo. Cuando sus propios hijos tuvieron dificultades con el aprendizaje, ella se informó sobre los procedimientos de la escuela con respecto a este tema y les comunicó sus opiniones al maestro y al director o “principal.” La escuela respetó sus deseos.

Escoja la manera que le parece la propia para usted
Además de asistir a las conferencias entre padres y profesores, los padres pueden visitar la escuela, charlar después de la escuela o por teléfono o pedirle a otra persona que le transmita la información. Hay muchas y diferentes maneras en que los padres se pueden comunicar con los maestros sobre el aprendizaje de los hijos. Es importante que usted encuentre la manera más apropiada para usted.

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© 2014 Presidents and Fellows of Harvard College
Published by Harvard Family Research Project